El redescubrimiento del oricalco

En la semana pasada se publicó la noticia del descubrimiento entre los restos de un naufragio cerca de la costa de Sicilia de varios lingotes de un metal amarillento. Los titulares, dependiendo del sitio, varían desde llamarlo un metal “misterioso”, “inusual” hasta el “oro de la Atlántida”. Todo esto a partir de que el grupo que lo encontró menciona que “nada similar ha sido hallado anteriormente” y de inmediato lo identificaron como Oricalco, el misterioso metal que se relaciona con la Atlántida.

Naturalmente, este tipo de noticias me resultan de particular interés. ¿Qué tienen de particular el oricalco (por un lado) y estas piezas encontradas en el fondo del mar (por otro)? Comencemos por la primera parte. ¿Qué es el oricalco?

El oricalco es un metal mítico, el cual aparece en el diálogo con Critias de Platón. Un extracto de una traducción libre encontrada en internet nos dice que la Atlántida era muy rica, ya que tenía grandes yacimientos minerales:

En primer lugar, todo lo que, extraído por la minería, era sólido o fusible, -y lo que ahora sólo nombramos- entonces era más que un nombre la especie del oricalco que se extraía de la tierra en muchos lugares de la isla, el más valioso de todos los metales entre los de entonces, con la excepción del oro.

Más adelante este metal vuelve a aparecer cuando se describe la vistosa decoración de la Atlántida. Existen algunas otras referencias al oricalco, entre las que destaca la de la Eneida, donde se dice que la armadura del gigantesco Turno estaba decorada con él. Así, a partir del Critias y la Eneida, sólo puede decirse que en la antigüedad se solía referirse a un cierto metal muy brillante con el nombre de oricalco. Nada más.

¿Cómo es posible que a partir de estos fragmentos, la oficina de prensa de los exploradores que encontraron los lingotes pueda referirse al oro de la Atlántida? Me parece todavía más increíble que sitios relativamente serios como Discovery News o I fucking love science hagan eco de estas afirmaciones. Aún más cuando en la misma noticia se publica que se ha determinado que la composición de los lingotes encontradas presenta aproximadamente un 80% de cobre y un 20% de zinc. Si nos referimos al diagrama de fases Cu-Zn, encontramos que para esa composición nos estamos refiriendo a una aleación conocida comúnmente como latón. Bastante alejada de la mítica aleación de supuesto origen atlante. ¿Cómo pueden, a partir de unas vagas descripciones de Platón, caracterizar unos lingotes de latón como oricalco?

Diagrama de fases Cu-Zn, tomado del sitio de Wikimedia Commons

Entonces, ¿dónde está lo sorprendente del descubrimiento? Aparentemente, los expertos en arqueometalurgia describen que lo interesante del oricalco es que era una aleación de latón que aparecía naturalmente y, al ser escasa, era muy valiosa. Pero lo que encontraron aquí son lingotes que presentan diversas impurezas que son consistentes con un procesamiento rudimentario. Un artículo interesante al respecto puede encontrarse aquí.

Por último, algo que me molesta cuando encuentro menciones a aleaciones de cualquier tipo en las noticias o trabajos de ficción, es el total desconocimiento de la importancia de la microestructura. Las propiedades mecánicas no dependen solamente de la composición. También dependen en gran medida de la microestructura resultante del procesamiento. Algo que prácticamente nunca aparece en los medios.

Para cerrar, quiero insistir en lo pobremente presentada que está la información. Aunque el rescatar tesoros perdidos desde el fondo del océano tiene un gran mérito, no es válido vender lo que no es verdad. El equipo rescató unos 40 lingotes de latón que parecen haber sido producidos en la época clásica griega. ¿No es eso una noticia suficientemente interesante sin necesidad de inventar cosas adicionales?

Quinta Jornada de Metalurgia y Materiales

El jueves 25 de septiembre fui invitado a realizar una presentación en el marco de la Quinta Jornada de Metalurgia y Materiales de la Facultad de Química de la UNAM. La invitación fue hecha por la Sociedad de Ingenieros Químicos Metalúrgicos Alumnos (SIQMA). En esta conferencia se presentaron algunos resultados de la aplicación de la metodología de elemento finito a problemas de formado y temple de piezas de acero. Se presentó ante una nutrida concurrencia en el Auditorio D de dicha facultad.

Personalmente, me sentí muy honrado de haber sido invitado a la UNAM. Habiendo estudiado en un Tecnológico pequeño, el estar dentro de una institución tan grande e importante en el contexto internacional fue una gran experiencia. Además, tuve la oportunidad de reencontrarme con varios colegas muy estimados, como el Dr. Juan Solórzano y el Dr. Bernardo Hernández. Gracias a esto, surgieron múltiples posibilidades de colaboración que espero se cristalicen pronto en tesis y artículos publicados. Además, espero poder establecer un flujo constante de alumnos entre la UNAM y Cinvestav Saltillo que permita enriquecer su formación profesional y redundar en un mejor desarrollo para ambas instituciones. Idealmente, podremos hacer esto a través de agrupaciones como SIQMA.

Póster de la conferencia
Póster de la conferencia

 

 

En la foto del recuerdo con el comité de SIQMA-UNAM
En la foto del recuerdo con el comité de SIQMA-UNAM

Visita del Dr. Richard Moat

La semana pasada tuvimos el agrado de recibir al Dr. Richard Moat, catedrático de la Open University del Reino Unido. Durante su estancia en el Cinvestav Saltillo, el Dr. Moat presentó dos conferencias, una de las cuales se transmitió a los estudiantes de Ingeniería Química Metalúrgica en la UNAM. En estas conferencias, se presentaron las ventajas y desventajas de la utilización del método de contorno en la medición de esfuerzos residuales en diversos materiales. Durante estos eventos tuvimos la asistencia de personal de varias compañías industriales interesadas en este tipo de aplicaciones, incluyendo Rassini, Nutec Bickley, COMIMSA y Orsotek.

Una de las conferencias del Dr. Moat en el Salón Polivalente.
Una de las conferencias del Dr. Moat en el Salón Polivalente.
El Dr. Moat trabajando con el M.C. Israel Medina en el método de contorno.
El Dr. Moat trabajando con el M.C. Israel Medina en el método de contorno.
Las conferencias tuvieron una nutrida asistencia de los estudiantes del doctorado y maestría.
Las conferencias tuvieron una nutrida asistencia de los estudiantes del doctorado y maestría.

La colaboración con el Dr. Moat ha permitido comenzar con el establecimiento de la técnica del método de contorno en el grupo de Microestructura y Caracterización de Esfuerzos del Cinvestav Unidad Saltillo. Sin duda, la adición de esta técnica permitirá ampliar nuestras líneas de investigación, así como ofrecer nuevos servicios a la industria local y nacional.

Graduaciones 2014

El pasado 16 de julio se llevó a cabo la graduación de los M.C. Víctor Sánchez y Juan Alberto Ríos. El M.C. Víctor Sánchez defendió su tesis titulada: Implementación de un modelo de recristalización basado en autómata celular frente al jurado integrado por los doctores José Escobedo Bocardo y Sergio Alfonso Pérez García. Por su parte, el M.C. Juan Alberto Ríos presentó la tesis: Análisis de las operaciones de rolado en caliente para fabricación de varilla a partir de aceros con composición eutectoide. Su jurado de tesis estuvo integrado nuevamente por el Dr. Sergio Alfonso Pérez García y por el Dr. Manuel Castro Román.

Ambos obtuvieron sus respectivos títulos, así como las felicitaciones de sus familiares y compañeros. Continuarán con su desarrollo profesional fuera del grupo de Microestructura y les deseamos mucho éxito en sus respectivas carreras.

Graduación de los estudiantes Víctor Sánchez y Juan Rios
Graduación de los estudiantes Víctor Sánchez y Juan Rios

5th International Conference on Thermal Process Modeling and Computer Simulation

Del 16 al 19 de junio se realizó el quinto congreso internacional en modelación y simulación computacional de procesos térmicos en la ciudad de Orlando Florida. Fue un congreso relativamente pequeño, con dos sesiones simultáneas. El tamaño del congreso permitió interactuar mucho mejor con otros asistentes al mismo. De este modo, se han comenzado a explorar algunas colaboraciones con diversas compañías especializadas en el desarrollo y comercialización de códigos de fluidinámica computacional.

 

Asistencia al congreso
Asistencia al congreso

Nueva integrante del grupo de investigación

A partir del 10 de junio de este año, la Ing. Brenda Lizeth Rodríguez Espinoza se ha incorporado al grupo de investigación. Brenda trabajará en el tema “Optimización de los pases de rolado en caliente de poste estacan mediante modelación matemática por elemento finito”. La incorporación de Brenda permitirá continuar con el desarrollo de modelos matemáticos implementados en procesos industriales reales.

Jornadas de Ingeniería Metalúrgica 2014

Esta semana se realizaron las XVI Jornadas Estudiantiles de Ingeniería Metalúrgica en el Cinvestav Unidad Saltillo. En esta ocasión, dos estudiantes del grupo de Microestructura presentaron los resultados de sus tesis de maestría: Juan Ríos y Víctor Sánchez. Cabe destacar que ambos estudiantes han entregado ya los borradores de sus respectivas tesis y esperan defenderlas antes del término de este semestre.

El Ing. Juan Rios explicando su trabajo de maestría a los asistentes
El Ing. Juan Rios explicando su trabajo de maestría a los asistentes
El Ing. Víctor Sánchez mostrando los resultados del simulador de recristalización mediante autómata celular
El Ing. Víctor Sánchez mostrando los resultados del simulador de recristalización mediante autómata celular

Titulación Israel Medina

El pasado 13 de diciembre, el Ing. Israel Medina Juárez defendió su tesis de maestría con el tema “Efecto del oxígeno en la transformación Beta -> alfa + beta en la aleación Ti-6Al-4V”. El jurado estuvo conformado por los Doctores Arturo Juárez Hernández de la Facultad de Ingeniería Mecánica y Eléctrica de la UANL, Manuel de Jesús Castro Román y Francisco Alfredo García Pastor del Cinvestav Unidad Saltillo. Después de presentar los resultados de su investigación de maestría, el Ing. Medina fue examinado por los sinodales, los cuales determinaron que su trabajo de tesis tiene la calidad suficiente para conferirle el grado de Maestro en Ciencias.

Todos los integrantes del grupo estamos orgullosos del trabajo de Israel y nos sentimos muy felices de que haya decidido continuar con sus estudios doctorales en nuestra institución.

Lectura del Acta de Examen de grado
Lectura del Acta de Examen de grado

Thermec 2013

Del 2 al 6 de diciembre se llevó a cabo el congreso Thermec 2013 en la ciudad de Las Vegas, NV en Estados Unidos. En este congreso, los estudiantes Israel Medina y Ricardo López, así como el Dr. Francisco García Pastor presentaron trabajos correspondientes a los temas de investigación del grupo. En este evento, se tuvo la oportunidad de establecer lazos de vinculación con la Open University del Reino Unido, así como con la UNAM.

Israel Medina presentando su póster en Thermec 2013
Israel Medina presentando su póster en Thermec 2013

 

 

Ricardo Daniel López García presentando su póster en Thermec 2013
Ricardo Daniel López García presentando su póster en Thermec 2013
En la presentación oral de Thermec 2013
En la presentación oral de Thermec 2013